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sábado, junio 15, 2024

Selección Avanzada de Espermatozoides

Descripción general de la selección de esperma MicroFluidic

La infertilidad proviene de tres factores principales: ovocitos, esperma y problemas del tracto reproductivo femenino, como condiciones uterinas u ováricas desfavorables. También existen otros factores, como problemas del sistema inmunitario, enfermedades infecciosas o condiciones ambientales, pero la incidencia de estos problemas es relativamente menor en comparación con los factores relacionados con los ovocitos, los espermatozoides y el útero, el cuello uterino y los ovarios.

Aunque tradicionalmente se ha creído que la infertilidad es más un problema de mujeres y que la mayoría de las parejas que no pueden concebir no pueden hacerlo debido a la infertilidad del factor femenino, este NO es el caso. La infertilidad por factor masculino es tan prevalente como la infertilidad por factor femenino y estudios recientes indican que la incidencia de infertilidad por factor masculino tiene cifras similares a las de la infertilidad por factor femenino. Con tales números, está claro que el esperma requiere más atención de la que ha recibido tradicionalmente.

La selección de esperma es una parte muy importante de cualquier tratamiento de infertilidad. Ser capaz de seleccionar los espermatozoides "mejores" o "más viables" para la fertilización hace una gran diferencia tanto en las tasas de fertilización del embrión como en el resultado general del tratamiento de fertilidad.

Hasta el día de hoy, muchos avances tecnológicos nos han permitido seleccionar espermatozoides de mejor rendimiento durante los tratamientos de FIV para brindar a nuestros pacientes una mayor probabilidad de éxito. Uno de estos avances ha sido la Inyección Intracitoplasmática de Espermatozoides, conocida como ICSI. ICSI es un método en el que la mano del embriólogo selecciona el esperma de mejor rendimiento bajo el microscopio y lo inyecta directamente en el óvulo para la fertilización. Este método ahora se usa como un procedimiento estándar en todos los tratamientos de FIV en el Centro de FIV del Norte de Chipre.

Más recientemente, en el Centro de FIV del Norte de Chipre, podemos ofrecer otro avance científico en los tratamientos de FIV por primera vez en Chipre desde 2015, conocido como el "Chip Microfluídico Integrado". Este sistema está diseñado para permitir que solo los espermatozoides móviles con integridad de ADN pasen a través de los microcanales del chip. De esa manera, se sabe que el esperma que es clasificado por el mecanismo es puro y de mayor calidad. En cierto modo, los espermatozoides deben atravesar una carrera de obstáculos microscópicos para llegar al otro extremo del chip. Esto aumenta nuestra posibilidad de utilizar los espermatozoides que tienen más probabilidades de fertilizar con éxito los óvulos.

Una de las cosas buenas de este dispositivo es que no utiliza productos químicos ni centrifugación, lo que significa que la técnica no añade estrés a los espermatozoides mientras hace su trabajo. El dispositivo se basa únicamente en la propia capacidad de los espermatozoides para moverse a través de los canales microscópicos. Biológicamente, en la concepción natural, los espermatozoides nadan a través de un entorno fluídico variable en el sistema reproductivo femenino con microcanales acuosos que ayudan a guiarlos hacia el óvulo. En este dispositivo, los espermatozoides se colocan en un extremo de un canal angosto y se les permite nadar hacia el otro extremo. Después del período de incubación, los espermatozoides que han llegado con éxito a la línea de meta se eliminan del extremo del canal y se utilizan para la fertilización a través de ICSI. La idea es imitar lo que sucede naturalmente, lo que se sabe que minimiza el riesgo de anomalías genéticas como resultado de la selección natural.

El chip de microfluidos integrado para la selección de espermatozoides es un método ideal para pacientes con problemas relacionados con los espermatozoides. Especialmente los pacientes masculinos con poca motilidad y morfología de los espermatozoides pueden beneficiarse enormemente de esta tecnología. Sin embargo, el principal grupo de pacientes que realmente puede beneficiarse de esta tecnología son las parejas cuyos embriones no logran desarrollarse más allá de cierta etapa de desarrollo debido a posibles problemas genéticos con los espermatozoides. Se ha demostrado que las muestras de esperma con alto defecto de ADN se asocian con una menor formación de blastocistos y, como resultado, menores tasas de implantación. Esto se debe a que los espermatozoides vacían su contenido genético en el óvulo unos días después de la fecundación. Por lo tanto, aunque haya fecundación, los embriones dejarán de crecer a los pocos días cuando exista un defecto en el ADN del espermatozoide que ha fecundado al ovocito. Esta es precisamente la razón por la que esta tecnología actual es un avance importante que posiblemente puede reducir los fracasos de la FIV en gran medida.

El siguiente diagrama resume cómo funciona el chip MicroFluidic y cómo se pueden seleccionar los espermatozoides con más integridad de ADN con el uso de esta tecnología:


La selección de esperma basada en la integridad del ADN permite utilizar espermatozoides de la más alta calidad durante los tratamientos de FIV.

Se coloca una mezcla de semen crudo en un lado del chip MicroFluidic. Estos espermatozoides pasan por una red de microcanales, que imita las vías cervicales. Solo los espermatozoides viables podrán completar esta ruta y llegar al otro extremo del microcanal. Esto asegura una selección exitosa de espermatozoides viables de mayor calidad para el siguiente procedimiento de FIV/ICSI.

En este punto, uno podría preguntarse si sería un buen candidato para el tratamiento con el chip MicroFluidic. Si bien es posible que no haya una escala de medición para la idoneidad de este tratamiento, ciertos grupos de pacientes se beneficiarán más del chip MicroFluidic que otros. Éstas incluyen:

– Hombres cuyas pruebas de esperma indican una morfología muy pobre. Si casi no hay espermatozoides normales en la eyaculación, la principal preocupación debería ser poder seleccionar los que no tienen defectos de ADN. Dado que el chip MicroFluidic puede separar los espermatozoides en función de la integridad de su ADN, los espermatozoides que puedan atravesar el chip serán los que posean esta cualidad. Este es un avance significativo de las tecnologías ICSI/IMSI, que solo permiten que el embriólogo elija los espermatozoides de "mejor aspecto" sin referencia a su contenido o integridad de ADN.

– Parejas que hayan pasado por varios ciclos de FIV fallidos en los que no se sospeche que la paciente tenga ningún problema. Especialmente en los casos en que el crecimiento del embrión se ralentiza después de la etapa de división, los problemas relacionados con los espermatozoides se acentúan más. Se ha demostrado a través de varios estudios que, si bien el espermatozoide es capaz de fertilizar el ovocito tras la fusión, el contenido de ADN del espermatozoide no se activa hasta las últimas etapas del desarrollo embrionario. Más precisamente, después de la etapa de escisión del embrión. Si una pareja se ha sometido a varios intentos de FIV y los embriones no superan cierta etapa de desarrollo en la que tanto los espermatozoides como los ovocitos "aparentan" ser normales, entonces el problema podría deberse a un defecto en el ADN del esperma. En este caso, el chip MicroFluidic puede separar los buenos de los malos.

– Hombres que se han sometido a pruebas de ADN de esperma y han sido diagnosticados con un defecto de ADN. En este caso, el chip MicroFluidic no solo se recomienda, sino que se considera una necesidad.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la selección de espermatozoides de MicroFluidic tiene sus limitaciones. Si bien la tecnología es innovadora y su aplicación hasta ahora ha producido resultados increíbles, no todos los pacientes serán aptos para el tratamiento con el chip MicroFluidic. Como se explicó anteriormente, el chip imita las vías cervicales naturales para seleccionar los espermatozoides de "mejor rendimiento". Sin embargo, los espermatozoides deben tener un cierto nivel de movilidad (motilidad) para nadar a través del chip y llegar al otro extremo. Si la muestra de esperma tiene muy poca motilidad, es probable que no haya espermatozoides que lleguen al otro extremo del chip y el método falle. Para evitar este problema, en el Centro de FIV del Norte de Chipre, todas las muestras de esperma se examinan minuciosamente antes de colocarlas en el chip MicroFluidic y solo se aceptan para el procedimiento las muestras con más de cierto nivel de motilidad.


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